Léopold Delisle

administrateur général de la Bibliothèque nationale
de 1874 à 1905

Michel Nortier
Préface de Julien Cain

Léopold Delisle, né en 1826, archiviste paléographe en 1849, est entré en 1852 à la Bibliothèque nationale, à l'âge de vingt-six ans. Il devait y demeurer jusqu'à sa retraite, en 1905, lorsqu'il atteignait sa quatre-vingtième année. Sa vie entière s'est donc écoulée dans cette maison ; au département des manuscrits d'abord, auquel il fut attaché comme « employé » en 1852, comme bibliothécaire en 1866, avant d'être désigné comme conservateur en 1871. Il devait en 1874 remplacer Jules Taschereau comme administrateur général : il occupa son poste pendant trente et un ans.  La carrière de Léopold Delisle plus que toute autre a été droite et unie. Elle a été celle d'un grand savant, qui a édifié une œuvre immense, dont on peut prendre la mesure grâce à la Bibliographie de ses travaux, qui préparée avec un soin remarquable par Paul Lacombe, lui fut remise en 1903 comme un hommage parmi tous ceux qui lui venaient du monde entier ; elle devait être complétée au lendemain de sa mort, car il fallut bien tenir compte des travaux accomplis au cours d'une studieuse retraite. Ce fut la grandeur, en vérité exceptionnelle, de Léopold Delisle d'avoir su confondre en lui le savant, le bibliothécaire, l'administrateur et d'avoir donné à chacun toute sa part. Il fut un bibliothécaire admirable ; les inventaires et les catalogues établis par lui ou sous son impulsion demeurent des modèles. Administrateur, il mit son autorité et son prestige au service d'un établissement, toujours en voie d'évolution, qui conserve un héritage incomparable du passé et qui doit s'ouvrir aux nécessités du présent. Sa carrière se confond avec l'histoire de la Bibliothèque nationale pendant plus d'un demi-siècle.
 
Cet ouvrage est publié à l'occasion de l'exposition « Léopold Delisle (1826-1910), administrateur général de la Bibliothèque nationale de 1874 à 1905 » organisée par la Bibliothèque nationale pour commémorer le cinquantenaire de son décès et présentée dans le Vestibule d'honneur du site Richelieu, du 22 décembre 1960 au 18 mars 1961.

Informations pratiques

Description
Broché, 16 pages, 21 cm
Date de parution
1960
ISBN/EAN
Editeurs
  • Bibliothèque nationale de France
Distributeur
Bibliothèque nationale de France
Disponibilité
Indisponible

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