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Manuscrits de la société de géographie concernant l'Asie et l'Océanie

Catherine Mehaud

C’est un grand service que Catherine Méhaut, documentaliste au CNRS, vient de rendre à tous ceux qui s'intéressent aux voyages et explorations en Asie et Océanie aux XIXe et XXe siècles, en publiant ce second catalogue des Manuscrits de la Société de géographie (le premier, dû à Jean-Claude Nardin, concerne les documents relatifs à l'Afrique subsaharienne et se trouve intégré au Guide des sources de l'histoire de l'Afrique, paru à Zug en 1976). Fondée en 1821, cette Société joua en effet un rôle majeur dans la découverte des terres lointaines en finançant notamment plusieurs expéditions ; un bon nombre des relations et rapports adressés par les voyageurs parurent au fur et à mesure dans les publications de la Société (et notamment dans les Annales de géographie, fondées en 1892 par Vidal de La Blache) mais beaucoup sont restés inédits et mériteraient d'être mieux connus. Au moment de la Deuxième Guerre mondiale, les Archives de la Société de géographie ont été déposées à la Bibliothèque nationale et c'est au Département des Cartes et plans qu'elles sont aujourd'hui consultables. 90 cartons (sur 222) n'avaient jamais été inventoriés et M. Méhaud les a ouverts pour la première fois afin de nous en dire le contenu. Le catalogue suit l'ordre des cartons, répartis en quatre séries, mais l'index permet heureusement de trouver assez vite les documents relatifs à telle ou telle partie du monde. Ceux qui s'intéressent à l'Insulinde auront le plaisir d'y trouver un très beau lot de manuscrits hollandais des XVIIe-XIXe siècles acquis par le Prince Bonaparte (qui fut longtemps président de la Société) et relatifs aux voyages des Néerlandais et à leurs comptoirs d'Extrême-orient. À noter par exemple un recueil de près de 500 dessins à aquarelle relatifs à l'ichtyologie des Indes orientales (1700- 1717), un gros traité de 564 pages sur les statuts et les lois de la ville de Batavia (1781), une notice de 117 pages (sans date) sur les mœurs et les coutumes des Javanais de Surakarta, un recueil de trois mémoires sur Célèbes datant du milieu du XVIIIe siècle (1756-1760)... Quant à ceux qui s’intéressent à la Chine du début des Jing, ils trouveront un très beau manuscrit du voyage de Nieuhof (1655-1657) avec 81 dessins originaux d'un grand intérêt.

Informations pratiques

Description
Broché, 1 vol. (97 p.)
Date de parution
01/01/1979
ISBN/EAN
2-7177-1513-4 /
9782717715132
Editeurs
  • Bibliothèque nationale de France
Distributeur
Bibliothèque nationale de France
Disponibilité
Disponible