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Le Gray

L'Œil d'or de la photographie

Sylvie Aubenas

À la fin des années 1840, alors que la photographie en est à ses tout débuts, Gustave Le Gray entend "unir la science à l'art" et met au point, entre autres procédés, le négatif sur verre au collodion. De nombreux élèves se pressent dans son atelier, les commandes affluent... À côté de commandes officielles pour les monuments français (la Mission héliographique, 1851) puis pour l'empereur Napoléon III (le camp de Châlons-sur-Marne, 1857), Le Gray élabore une œuvre personnelle, en forêt de Fontainebleau, en bord de mer, de Cherbourg à Sète, au cœur de Paris : autant de séries dont l'exigence artistique – qui aujourd'hui s'impose à tous – marginalise ce photographe trop peu "commercial" pour son temps...
Fuyant ses créanciers, Le Gray quitte Paris en mai 1860 pour une croisière en Orient à bord de l'Emma, la goélette d'Alexandre Dumas. Après une escale improvisée à Palerme où, en pleine insurrection garibaldienne, il immortalise héros, ruines et barricades, il gagne la Syrie puis l'Egypte. Celui en qui Dumas voyait "le premier photographe de Paris" ne devait jamais regagner la capitale, inventant d'Alexandrie au Caire une vision quasi instantanée d'une extraordinaire liberté.

Cet ouvrage a été publié à l’occasion de l’exposition « Gustave Le Gray, photographe (1820-1884) », présentée par la Bibliothèque nationale de France sur le site Richelieu, galeries Mansart et Mazarine, du 19 mars au 16 juin 2002.

Auteurs

Sylvie Aubenas est conservateur général et directrice du département des Estampes et de la Photographie de la Bibliothèque nationale de France. Elle a été commissaire de nombreuses expositions de photographies, dont « Le photographe et son modèle » (1997), « Voyage en Orient » (2001) et « Gustave Le Gray » (2002).

Informations pratiques

Description
Cartonné, 1 vol., illustrations en noir et blanc, 13 x 18 cm
Date de parution
27 mars 2002
ISBN/EAN
2-07-076528-8 /
9782070765287,
2-7177-2207-6 /
9782717722079
Editeurs
  • Gallimard
  • Bibliothèque nationale de France
Distributeur
Sodis
Disponibilité
Disponible

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